Fotoverslag: PEC Zwolle – Willem II

In de laatste thuiswedstrijd van het Eredivisie seizoen 2017-2018 heeft PEC Zwolle met 0-1 verloren van Willem II. PEC zal alle zeilen bij moeten zetten om nog een Play-Off ticket in de wacht te slepen om te strijden voor Europees voetbal. In de weken voor de wedstrijd zijn we druk bezig geweest met een spandoek voor Leo Major, de Canadese bevrijder van onze mooie stad! Bekijk hier het fotoverslag van het maken van dit doek.

 

LEO MAJOR (21-01-1921 – 18-10-2008)

THE SOLE SAVIOR OF ZWOLLE

Waar Leo Major, een Canadese korporaal, in 1941 gewond raakte aan zijn linkeroog door een
granaat en in het begin van 1945 gewond was geraakt aan zijn rug en 2 enkels brak nadat zijn
voertuig over een landmijn reed, wilde hij in beide gevallen niet weten van terugtrekken uit het
leger. In de nacht van 13 april 1945 nam Leo Major een voortrekkersrol in de bevrijding van
Zwolle. Bijna eigenhandig zorgde hij er voor dat de Duitse bezetters geloofden dat de geallieerden
de stad zouden binnenvallen.

Met een ooglap op zijn oog en nog steeds last van ongemakken door zijn rug, stond zijn regiment,
de 7e Canadese infanteriebrigade, op 12 april voor Zwolle. Het laatste bastion van de Duitse
“IJssellinie”. Zij bereidden zich voor om een aanval te doen op de Duitse verdediging, maar
hadden weinig informatie over de vijand en hun sterkte.

De commandant van zijn Regiment vroeg twee vrijwilligers om een nachtelijke patrouille in de stad
te maken. Léo Major en korporaal Wilfrid Arsenault dienden zich vrijwillig aan.
Omstreeks 23:00 uur op 13 april probeerden de twee verkenners de buitenwijken binnen te
glippen, maar kwamen ze een Duitse buitenpost tegen wat resulteerde in de dood van korporaal
Arsenault. Desondanks besloot Major door te gaan met zijn missie, met twee Sten-geweren en
een zak granaten.

Hij arriveerde rond 01:00 uur in het centrum van Zwolle en vond de straten stil en verlaten. Hier
zag hij een Duits machinegeweernest dat, omdat de bemanning sliep, snel werd aangevallen en
geëlimineerd. Hij vond toen een Duitse verkenningswagen en dwong een van de Duitsers, die hij
had gevangen genomen, om door de straten te rijden met de lichten aan en een witte vlag te
besturen.
Een aantal uren lang ging Majoor op deze manier door de straten en schoot op elk doel dat hij
kon vinden, waarbij hij de indruk wekte dat er een grote Canadese strijdkracht was aangekomen.
De Duitsers leken daarna in paniek de stad te zijn ontvlucht.

Majoor was uitgeput, maar hij moest zijn missie voltooien door het lichaam van zijn kameraad,
Wilfrid Arsenault, terug te brengen naar zijn linies. De verzetsstrijders zorgden ervoor dat een auto
het lichaam terugvoerde, maar werden beschoten door buitenposten van de Chaudières. Majoor
was woedend en klom op de bovenkant van de auto zodat hij gemakkelijk van een afstand te zien
was. Op deze manier keerde hij terug naar de Canadese linies om het resultaat van zijn missie aan
zijn bevelhebber te melden.

Voor zijn daden ontving hij de Distinguished Conduct Medal, een hoge onderscheiding voor
militairen in het leger die zich in gevechten door hun moed hebben onderscheiden. Daarnaast
werd Leo Major op 14 april 2005, exact 60 jaar na de bevrijding van Zwolle, ereburger van Zwolle.
In verband met de bevrijding van Zwolle op 14 april, dat bevrijdingsdag op 5 mei aanstaande is en
dat het dit jaar 10 jaar geleden dat Leo Major is overleden, vonden wij het een mooi moment om
deze held nogmaals te eren voor zijn daden.

 

3 weken voor de wedstrijd wordt gestart met het tekenen van het doek.

Alle kaders worden uitgeprint.

De eerste vlakken zijn geverfd.

Het Zwolse stadswapen wordt secuur op het doek geschilderd.

 

 

Aan de linkerzijde van het doek is de Sassenpoort en een Duitse officiersauto geschilderd.

#TASV

Het doek wordt klaargemaakt om gehesen te worden.

 

Na meer dan 200 schilderuren mag het resultaat er zijn.